MISSION MONTH 2021

MOIS MISSION - 2021

What we have seen and heard..


Every year in the month of October, the entire Catholic Church community celebrates the World Mission Sunday. An occasion that reminds all of us as Christians we are all called to be missionaries of our faith.

 It’s a moment of grace where every parish, community, convent etc are invited to join in the celebration through prayer, reflections, material support in solidarity with missionaries from all continents.


We all celebrate it, for we can’t hide the joy of being witnesses to what we have seen and heard.!

Un Cœur à Aime.

Give us, Lord, a great heart to love. In this Missionary Month, we ask you Lord, to give us a heart like your heart.  Make us new people. Your sons and daughters, called to build a new humanity, a new history, where there are no borders that divide us. Teach us to walk with hope, side by side with the poor, fighting for peace and freedom.

Papal Message: World Mission Sunday 2021

In his message for World Mission Sunday, Pope Francis says: ‘Jesus needs hearts capable of experiencing vocation as a true love story that urges them to go forth to the peripheries of our world as messengers and agents of compassion’.


Photo courtesy of Pixabay.

DO MISSIONARIES STILL EXIST?

Yes, missionaries still exist! What is on the verge of extinction, however, are bearded priests in black robes, birettas and glasses, hunters of pagans, eradicators of other religions, baptizers of anything that moves, converters of souls, builders of churches, lion tamers and executioners of witches, cannibals and snakes.
 
Today’s missionary is someone who is constantly breaking new ground, going off the beaten track, reaching out to the foreigner, to the one who lives elsewhere, to the one who does not exist in most people’s minds and who believes he may be the only person on the planet, and saying to him:
“I am happy to meet you. If it’s okay, I would like to walk with you for a while. Perhaps we will find some kinship between us."
Then they exchange gifts and shake hands.  The foreigner shares his stories, and the missionary shares his own. The foreigner talks about his or her faith and beliefs, and the missionary does the same. They converse. They listen to each other. Gradually, a symbiosis takes place. A kind of communion.
 
Missionaries are first and foremost friends to everyone, friends to that which is different, which is foreign. They respect borders, colors, flags and although they have their own country, language, family and name, their true homeland embraces all languages, races, religions and nations. They leave their country to live a foreign experience, to live with the foreigner in a foreign land, and to bridge the gap between the foreigner’s world and theirs, and connect the foreigner to the rest of the world. They are, above all, human beings among other human beings – human beings happy to meet and to get to know other human beings who are different and nevertheless as human as they are. They are happy to share their life with the foreigners, to learn to see with their eyes, to feel with their heart, to celebrate and to dream with them.
 
Today’s missionaries may talk about Jesus in words, but more importantly, they manifest him through their way of being. Filled with the spirit of Jesus, his mentality, his way of seeing and sensing people and things, they approach the foreigners as Jesus would approach them – with great respect and keen interest, with eagerness, passion and compassion, without prejudice nor fear, and with no hidden agenda; neither are they influenced by any law, ideology nor religion. Missionaries allow the foreigners to be who they really are…all the while maintaining their own profound sense of self. Completely devoid of deceit.
 
One thing is certain: the future of humanity lies in a world where people reach out to each other, regard each other, listen to each other, talk to each other, respect each other, support and love each other. It will prevail in a world where each person takes his or her rightful place and portion, and where the Earth herself is cared for with tenderness. 
This world is possible; the transformation has already begun and in the end, it will prevail.Sooner or later. In ten or in a hundred thousand years, it doesn’t matter. All the forces resistant to this new world will eventually run out of steam and die. Life will triumph over death. Those who are called missionaries are utterly certain of this and carry this life force within their entire being.
 
                            Eloy Roy
 translation from the French by Donna Joy Tai

MOIS MISSION - 2019.

Mois Missionnaire Extraordinaire - Octobre 2019.

Pourquoi un mois missionnaire mondial en octobre de cette année 2019? Le pape François le dit au début de son message pour un tel mois:
« J’ai demandé à toute l’Église de vivre un temps missionnaire extraordinaire au mois d’octobre 2019, afin de commémorer le centenaire de la promulgation de la lettre apostolique Maximum Illud  du pape Benoit XV le 30 novembre 1919…. (Celui-ci) me confirme dans l’importance aujourd’hui de renouveler l’engagement missionnaire de l’Église, de repréciser de manière évangélique sa mission d‘annoncer et de porter au monde le salut de Jésus-Christ mort et ressuscité » (Vatican, 9 juin 2019, Pentecôte)
 
1- Il faut donc remonter cent ans en arrière, au texte d’environ 16 pages du pape Benoît XV.
 
Dans sa lettre apostolique, Benoît XV  parle de la réalité dramatique des missions en 1919, de la désorganisation des missions, privées de missionnaires après la guerre 1914-1918, du «milliard de païens (qu’il y avait en ce moment là), de favoriser rapidement la promotion du clergé local, de se libérer de l’action coloniale des pays avec leurs intérêts économiques et militaires, des devoirs des missionnaires dans leurs personnes et leur travail en mission, et aussi des devoirs des fidèles et des églises du monde entier.
 
Ainsi, Benoît XV a donné un fort souffle missionnaire à l’Église universelle ad extra, en particulier dans les communautés religieuses et dans l’arrivée de nouvelles sociétés et instituts missionnaires, comme les Maryknoll, les Scarborough, et les Missions-Étrangères de Québec.
 
2- Cent ans après, le pape actuel émet un message d’environ trois pages, avec un double objectif : «d’une part, susciter une plus grande prise de conscience de la mission ad gentes (mission aux nations)» et d’autre part, «reprendre avec un nouvel élan la transformation missionnaire de la vie et de la pastorale» de l’Église.
 
3- Les deux papes s’appuient sur les mêmes fondements bibliques et théologiques :
-«Allez dans le monde entier et proclamez l’Évangile à toute la création » (Mc 16,15)
-«Allez, de toutes les nations faites des disciples, en les baptisant au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit» (Mt 28,19)
-«Comme le Père m’a envoyé, moi aussi je vous envoie » (Jn 17,18)
-«Vous serez mes témoins jusqu’aux extrémités de la terre » (Ac 1,8)
[-«Dieu veut que tous les hommes soient sauvés et arrivent à la connaissance de la vérité » (1 Tim 2,4)
-Jésus est l’envoyé de Dieu, l’Église est l’envoyée de Jésus-Christ, l’Église est essentiellement missionnaire, les chrétiens sont des témoins de Jésus-Christ.]
4- Mais entre les deux textes, il y a des accents bien différents:
 
- Benoît XV se dirigeait spécialement à la mission auprès de ceux qui ne connaissent pas Jésus-Christ, ad gentes. François, lui, se dirige, aussi et autant, à la transformation missionnaire de toute l’Église, selon sa vision dans «La joie de l’Évangile » de 2013.
 
-Benoît XV donne plusieurs applications concrètes pour et vers «les nations» à qui se dirige «la mission ad extra». François, dans son court message, ne développe presque pas le sens et les modalités de la mission «ad extra».
 
5- Ce mois missionnaire mondial veut donc servir le double objectif mentionné par le pape François. D’ailleurs, le thème choisi est bien large en soi : «Baptisés et envoyés : l’Église du Christ en mission dans le monde».
 
6- D’une part, cet objectif va avec le mouvement qu’il y a au Canada francophone, où nous essayons de vivre un tournant missionnaire; ce qui n’est pas facile à préciser et, encore moins, à réaliser.
 
D’autre part, pour nous, membres, associé-e-s et affilié-e-s de la Société des Missions-Étrangères de Québec, ce mois missionnaire est une grande porte ouverte sur notre centième anniversaire de fondation, pour méditer et préciser ensemble, «le risque de la rencontre au service de l’Évangile» aujourd’hui.
 
Nous pourrons, alors, approfondir trois points basiques dans notre mission :
notre rencontre personnelle avec Jésus-Christ, nos rencontres fraternelles et communautaires au service de l’Évangile, et nos engagements et témoignages au service de Jésus-Christ dans des cultures et des peuples différents.
 
7- Dans cet ample objectif du pape François, unissons-nous dans cette Eucharistie, à Jésus l’envoyé de Dieu le Père, pour réaliser sa grande mission sur la terre, en amour et communion.     Amen.
 
 
Mgr. Jean Louis Martin, pmé